因垄断欧洲搜索市场 谷歌或被欧盟罚处60亿美元

• 作者 瑾瑜 •
2014年09月24日08:09 • 腾讯网

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  周二,欧委会竞争委员会离任委员警告称,谷歌(微博)与欧委会之间的反垄断之争或将加剧,谷歌面临的罚金数量可能会超过微软当年的17亿欧元。

  欧委会竞争委员会委员华金·阿尔穆尼亚(Joaquín
Almunia)此次戏剧性的转变了立场,他对欧洲议会表示,除非谷歌更改提议和解投诉,否则,其将收到一封“异议声明”,若如此,谷歌将会面临约60亿美元的罚款,相当于该公司全球总营收10%。

  阿尔穆尼亚对欧洲议会议员们表示,“欧委会因垄断问题对微软进行了长达16年的调查,这相当于谷歌被调查时间的4倍,而且,相较于微软,谷歌所存在的问题更多。”

  阿尔穆尼亚此法言论,与其今年夏天之前的发言相悖。当时,他已经准备好接受谷歌第三次的反垄断和解提议。阿尔穆尼亚于2010年11约正式开始对谷歌进行反垄断调查。谷歌的竞争对手,包括微软在内,当时都对阿尔穆尼亚此次的变化而感到欣喜。

  在欧洲的在线搜索市场,谷歌控制着超过90%的市场份额,远超过其在美国在线搜索市场的市场份额比例。阿尔穆尼亚本有意接受谷歌提出的和解请求,但是法国及德国政客、游说团体即其他委员会委员都公开表示反对,接受谷歌第三次和解意向遂土崩瓦解。

澳门新葡新京网址,  不过,阿尔穆尼亚对欧洲议会议员表示,他改变立场的原因是,出现了关于谷歌和解提议对其竞争对手所造成影响的“全新事实证据”。

  他补充道,欧委会竞争委员会或还将就谷歌在Android操作系统中的优先地位对其展开调查。他表示,这家美国搜索企业或还将因为“可能将非搜索服务的互联网流量转向谷歌服务”而面临另一项调查。

  对此,谷歌发言人阿尔·沃尼(Al
Verney)回应称,“我们将继续与欧洲委员会合作,以解决他们的担忧。”

  今年10月,阿尔穆尼亚离开欧委会竞争委员会,其将把谷歌反垄断调查案交由其继任者玛格丽特·维斯塔格(Margrethe
Vestager)处理。

  阿尔穆尼亚曾在6月表示,包括欧洲发行商在内的多家企业,
都抱怨称,谷歌借助其在欧洲搜索市场所占据的地位,推销YouTUbe和Google+社交网络。上周,新闻集团CEO罗伯特·托马斯(Robert
Thomson)曾致信阿尔穆尼亚,对谷歌对欧洲搜索市场的霸主地位表示不满。

即将离职的欧盟委员会竞争专员乔奎因·阿尔穆尼亚周二表示,谷歌与欧盟之间的反垄断分歧已经加大,最终的罚款额可能超过微软当年的22亿欧元。

  众所周知,在英文搜索领域,美国谷歌公司无人能敌。在互联网所有的搜索活动中,谷歌所占份额已达到70%左右。微软必应虽然排名第二,但份额却被谷歌远远地甩在了身后。日前,美国谷歌公司在网络搜索和网络广告市场上的独大地位让欧盟感到担忧。欧盟官员最近强调,为了结束一项为期3年的反垄断调查,谷歌让步幅度应该更大,对其显示搜索结果的方式作出更多修改。

阿尔穆尼亚在周二戏剧性地转变了立场,他对欧洲议会表示,除非谷歌更改和解协议,否则可能收到欧盟发出的“异议声明”,并有可能面临相当于其全球年营收10%的罚款,约合60亿美元。

  谷歌力争求和

“欧盟委员会对微软调查了16年,是谷歌受调查时间的4倍,而谷歌的问题显然多于微软。”阿尔穆尼亚说。

  新华社报道称,负责竞争事务的欧盟委员华金·阿尔穆尼亚不久前说,欧盟已决定将对谷歌反垄断和解提案的审议时间延长1个月。鉴于谷歌目前在和解提议中作出的让步并不能让各方满意,他几乎“百分之百”肯定,欧盟将对谷歌施加更大压力,要求该公司对和解提议作出改进。

这番评论与阿尔穆尼亚今年早些时候的立场截然相反,他当时计划接受谷歌的第三版和解诉讼。此次调查始于2010年11月。

  据统计,谷歌搜索在欧洲约占90%的市场份额。2010年,包括微软在内的一些公司向欧盟投诉称谷歌排挤竞争对手。欧盟由此开始调查谷歌是否滥用其市场垄断地位,并指出一些“深感担忧”的领域。

谷歌控制着欧洲90%的搜索市场份额,比例远高于美国。该公司虽然之前也曾因为在搜索结果中偏向自家服务,而在美国遭到投诉,但美国联邦贸易委员会在2013年1月宣布了对谷歌有利的裁决,认为这种偏向行为对用户有利。

  谷歌希望能通过作出一些让步来回应欧盟的担忧。不久前,谷歌提出,会将搜索结果标识得更清楚,让用户能区分哪些是谷歌公司有意推送的自身产品,哪些是自然搜索的结果。谷歌还同意展示来自其竞争对手的搜索结果和服务链接。谷歌认为,这些提议已经充分覆盖了欧盟所担忧的领域,希望能达成和解。但阿尔穆尼亚说,谷歌公司的和解方案需要接受所谓“市场”的检验,即由谷歌在欧洲的竞争对手及其他利益相关方向欧盟提供反馈。一旦欧盟接受这些和解提议,就将从法律上对谷歌在欧洲的业务产生约束力。

业内人士认为,阿尔穆尼亚之所以转变立场,可能源自法国和德国政客、游说团体和其他欧盟专员的反对。然而,他对欧洲议会表示,自己之所以转变立场,是因为有“新的切实证据”显示谷歌的和解协议可能对竞争对手造成影响。

  “‘市场’检验按原计划本该结束,但受一些市场参与方要求及压力,欧盟已决定将竞争对手等对谷歌和解提议的审议截止时间从原来的5月26日延长1个月。只要谷歌能接受欧盟的新要求,此案有望在年底前得到解决。”  阿尔穆尼亚表示。

他还补充说,欧盟委员会还可能对谷歌在Android操作系统中获得的优先地位展开调查,这款系统已经占据欧洲和全球智能手机市场的大部分份额。

  谷歌公司发言人维尔内说,谷歌将继续与欧盟委员会商议和解问题。如果能达成和解,谷歌公司将免受不公平竞争的指控,以及可能高达50亿美元或其全球营收10%的巨额罚款。

他表示,欧盟委员会还有可能因为谷歌“向非搜索服务转移互联网流量”的行为展开调查。也就是说,谷歌在搜索结果中优先显示YouTube视频和Google+社交网络内容。

  在被诉到欧盟的同时,谷歌公司也在美国及巴西等国家遭遇了同样的“麻烦”。2011年6月,美国联邦贸易委员会开始着手调查谷歌搜索业务是否对互联网竞争构成潜在威胁。美国联邦贸易委员会将处理谷歌竞争对手提出的质疑,包括谷歌搜索结果倾向于自己的服务。竞争对手指责谷歌试图利用互联网搜索优势将影响力伸向其他高利润在线服务,例如地图、购物和旅游等;手段包括操纵搜索结果,优先排列谷歌旗下网站和服务,而排挤通往竞争对手的链接。

谷歌发言人阿尔·沃妮说:“我们仍将与欧盟委员会合作解决这些担忧。”

  2013年10月11日,巴西反垄断机构对谷歌展开反垄断调查,后者被控不公平地使用竞争对手的内容、阻挠广告主合作,以及在自己的搜索结果中优待自己的产品。据巴西反垄断监管机构发表的声明称,微软提出投诉称,谷歌在多个搜索引擎平台上阻碍广告宣传活动,为其创收能力极高的赞助商链接服务提供了不公平的优势。赞助商链接是谷歌广告收入的主要来源,所占比例高达95%。

阿尔穆尼亚将于今年10月离职,剩余的调查任务将交给他的继任者玛格丽特·维斯塔杰来处理。

  欧洲媒体评论认为,从全球范围看,越是发达的产业、知识产权实力强大及市场地位领先的企业,越是容易产生垄断,这似乎已经成为一个难以摆脱的“魔咒”。许多知名的行业巨头都曾一度“受困”其中,电脑硬件巨头英特尔公司就是其中的另一个典型,其在数字芯片技术方面就拥有2万余件专利,2011财年总收入达540亿美元。

阿尔穆尼亚今年6月表示,包括出版商、电信公司、电影协会和广告平台在内的众多企业和机构,都曾向其投诉谷歌利用搜索市场的主导地位推广YouTube和Google+。

  2001年,欧盟委员会根据美国超微半导体公司对英特尔公司的起诉发起反垄断调查。2009年5月,欧盟委员会作出裁决,认为英特尔公司的垄断行为损害了数百万名欧盟消费者的利益;并要求英特尔公司立即停止违法行为;向英特尔公司收取高达10.6亿欧元(约合14.5亿美元)的罚款,罚款金额为至今全球反垄断案例之最。

新闻集团CEO罗伯特·汤姆森上周也写信给阿尔穆尼亚,投诉谷歌的市场主导地位。

  法律制裁垄断

  对于谷歌是否会迫于欧盟压力作出新的让步,以有效缓解有关反垄断担忧,部分竞争对手表示怀疑。谷歌在欧盟的反垄断官司前景如何目前仍不明朗,但不难预料的是,谷歌以竞价排名等方式,利用其搜索的优势地位而在广告市场获利丰厚,这一业务模式可能将会受到更多国家和地区法律法规的质疑。

  事实上,不只是美国、欧盟,当今世界上已经有100多个国家和地区制定了自己的反垄断法律法规,其各具特色,体现了各国的立法宗旨及反垄断的重点。

  在美国,反垄断法律体系主要由1890年颁布的《谢尔曼反托拉斯法》、1914年颁布的《联邦贸易委员会法》和《克莱顿法》以及不断完善的一系列成文法构成的。在具体司法实践上,美国奉行诉讼“多轨制”。其中,司法部可直接对涉嫌垄断的企业提起民事诉讼和刑事诉讼,美国许多经典案例都是在司法部诉讼下得以完成的。美国联邦贸易委员会也可以直接进行裁决或提起民事诉讼。此外,受损企业或普通消费者也可直接对涉嫌垄断企业提起民事诉讼,并要求损失赔偿。根据美国反垄断法,一旦企业被裁定有垄断嫌疑,将可能面临罚款、监禁、赔偿、民事制裁、强制解散、拆分等多种惩罚。而且美国实行惩罚性罚款,如果企业被认定违犯反垄断法,罚款金额将3倍于损害金额。

  在欧洲,欧盟竞争及反垄断法律体系主要包括建立欧共体、欧洲共同体和欧洲原子能共同体等3个基础条约及相关文件,其法律效力高于成员国的竞争法之上,后者不得与欧盟竞争法相抵触,但是只有当反竞争行为影响到成员国之间的贸易时,欧盟竞争法才可排他性使用,而在其他情形下两者皆可使用。在法律制度方面,欧盟竞争法不断地完善其特有的企业合并的实体标准以及审查的程序规则,引入了垄断协议宽大处理制度,发展了限制竞争协议的豁免种类,规定了“安全港”条款。在机构设置和法律实施方面,欧盟的竞争主管机关欧盟委员会十分注重与成员国有关执法机关的协调,欧盟赋予了成员国竞争主管机关和法院执行欧盟竞争法的权力,强化了私人推动竞争法实施的救济途径。

  在日本,从20世纪70年代末以来,通过修订《禁止私人垄断和维护公平贸易法》逐渐提高其在经济生活中的地位。在法律制度上,日本反垄断法确立了禁止垄断协议、禁止私人垄断和禁止不正当竞争等3大支柱。在机构设置上,日本仿照美国设立了公正交易委员会作为主管机关,具有高度的独立性,由首相直接管辖。

  不难发现,各国特别是经济发达国家对于反垄断立法及其完善都十分重视。反垄断法在国际上被称为“经济宪法”,是涉及市场经济宏观层面和微观层面的基本法,在市场经济健康运行过程中具有举足轻重的地位。时至今日,反垄断法已经成为市场经济发达国家维护市场竞争秩序的重要法律保障。

  近十几年来,随着产业的进步和经济的发展,全球反垄断也进入一个高潮。有专家认为,从日本、韩国、欧洲以及美国的反垄断案例看来,垄断对产业的危害正在增大,反垄断举措也正在趋向更为严厉的处罚。产业革命和经济发展的历史证明,只有良性的市场竞争才能促进经济持续发展。因此,通过反垄断打击不正当竞争,不仅可以保护和营造公平竞争的商业环境,对世界经济的可持续发展也尤为重要。(记者
柳 鹏)

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