阿里云对产业的帮助到底在哪?从消费者走进商场开始

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阿里巴巴的“动物园”大家庭又多了一名成员。9月19日,阿里巴巴CTO、达摩院院长张建锋在2018云栖大会上介绍,阿里将把此前收购的芯片公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微),和达摩院自研芯片业务一起,整合成一家芯片公司——平头哥半导体有限公司,推进云端一体化的芯片布局。

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在过去的数年时间里,云栖大会在技术层面,已经成长为中国数字经济发展的风向标。在今年的云栖大会上,最大的看点,就是阿里云的本行云计算,还有基于强大计算力孵化的人工智能。

据了解,“平头哥”的名字来源是非洲动物——蜜獾,寓意“人狠话不多”,“生死看淡,不服就干”的精神。张建锋认为,这一动物不怕失败、无所畏惧、小而伟大的性格很符合阿里做芯片这件事。

记者 郑淯心
消费者拿起鞋架上一款跑鞋,正对面的屏幕立刻出现了这款鞋的基本信息,并给出关联喜好的建议。当你进入一个商场,你走过哪几个货架、在某个货品面前的停留时间、拿起了什么商品又放下,这些所有的细节都被进入数据库进行分析解构,来帮助商场选择货品、设计动线。

张勇在接任阿里董事局主席后主导的第一场云栖大会提出:“在数字经济时代,大数据是石油,算力是引擎。算力的发展,最终一定是‘数’和‘质’两方面的全方位结合。”阿里云智能总裁张建锋也提出:“未来的十年,是阿里云成为数字经济基础设施关键的十年。”

而事实上,阿里巴巴在四年前便已经开始布局芯片业务,而其自研AI芯片也将于明年面世。

这一场景发生在9月26日杭州云栖大会的会场,阿里云为不同行业提供解决方案。

在这场盛会上,阿里巴巴不仅首次对外公布了其人工智能调用规模:每天调用超1万亿次,服务全球10亿人;同时,平头哥还发布了震撼业内外的全球最强AI芯片含光800。阿里巴巴在AI芯片、AI云服务、AI算法、AI平台、产业AI实现了全线领先,已经成为中国最大的人工智能公司。

涉足半导体 布局芯片

9月26日,阿里云智能总裁张建锋对包括记者的媒体称,
AI本身是一个赋能的工具,并不是一个单独的产业,到目前为止,AI没有成为任何产业所以AI能不能发挥实效,就看能不能帮助原来的产业里面的要素发生一些变化,发生效率的提升,这是最根本的。

阿里云新一波技术红利

今年4月,阿里巴巴全资收购中天微,中天微是中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP
Core公司,当前,基于中天微CPU IP核的SoC芯片累计出货量已突破8亿颗。

他称,需求要和技术相结合,零售、金融、供应链是阿里云擅长的行业。

计算应用于商业,最早是霍列瑞斯博士的制表机,也是著名的IBM前身。早期,由于计算设备昂贵,只有尽举国之力发展的军工企业才有实力购买并使用大型计算设备。

收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。除了中天微,阿里还投资有寒武纪、Barefoot
Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。

张建锋称,阿里云的形态从单一的IaaS层的基础设施变成全方位的数字经济的基础设施。你要满足数字经济的转型升级,不仅是需要原来的一个云,IaaS层的云如传统的虚拟机、数据库,他需要一些智能化的解决方案、移动化的解决方案,还有AIoT的解决方案。

1976年,就职于斯坦福人工智能实验室的DonWoods写出了世界上第一款含有游戏元素的程序。他的程序被传播到各处,让所有的计算机高手们都为之惊喜。这个作品同时也启发了其他人的思维,紧接着,各式各样的游戏程序就诞生了。

张建锋此前曾表示,IP Core(IP核)是基础芯片能力的核心,进入IP
Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

无产业 不AI

游戏加快了电脑应用的普及,之后不久,乔布斯相信电脑将进入普通家庭,相继推出了多个产品。直到上世纪90年代,随着价格的降低,电脑才开始逐渐走进普通家庭,也进入了多个行业。但由于大型计算设备的价格昂贵,仍然只有少数企业能购买或使用大型机进行计算。

而对于阿里巴巴来说,从互联网领域涉足半导体领域,是一个非常重大的决定,而这个布局也是一个长期的布局。

如果没有一个产业的实践,没有自己业务的尝试,凭空做一个有非常高质量的云,变成一个数字经济体的基础,我认为是不太可能的。张建锋称。

这是一个巨大的市场空白和新机遇。

“我们想先通过投资的方式,先在这个领域试水,先了解这个产业的情况是什么样的,然后通过我们投资中天微积累一些经验”达摩院计算技术实验室研究员骄旸表示“等这个过程酝酿到一定阶段的时候,我们就开始尝试做自主的AI芯片的设计,这实际上是一个逐步的发展过程。”

在零售行业,门店作为线下的 场,需要将 人及
货尽量数字化,基于数据的方式来分析业务并反作用于业务。

而云计算的出现改变了这些。超级计算能力,不再是少数企业才能拥有的;云计算的普惠性、易接入性,也能够更多、更好的支持企业应用。

而成立独立芯片公司是阿里巴巴最近刚刚做出的决定,具体的组织架构仍在讨论中。但芯片是达摩院成立之初就规划的重要研发方向之一,为了让该项业务快速推进,阿里此次成立集团全资控股的专门公司,不仅仅开展研发任务,还要产业化推广、构建生态。

阿里云针对零售提供的解决方案有,基于巡迹的客流数字化与基于云价签的货架数字化相互作用,进行客流统计、动线分析、动态调价并优化货品陈列和客流动线,同时辅以商品RFID、AR扫商品、天猫精灵店内智能互动、天猫虚拟试衣镜、门店游戏互动、云POS等数字化手段。

与此同时,算力也是人工智能发展的基础保障,作为当前占据中国43%以上云服务市场份额的领导者,阿里云一直将解决算力问题作为自己发展的初衷。阿里云技术发展的重心,也一直都在泛计算领域。神龙架构、平头哥AI芯片等新技术则成为了阿里云实现计算力达到世界领先水平的重要保障。

换道超车 实现跨越式发展

另外还通过消费者全身特征进行识别,相对于早期头肩扫描/人脸识别更加精准;同时具有客流去重、年龄/性别/新客/老客/会员/店员/同行识别、到店频次计算、动线追踪、热力分布、区域停留时间等能力,来帮助商户选品、发现消费者需求。

这次的云栖大会上,平头哥推出的AI芯片“含光800”,其推理性能达到78563
IPS,是之前业界表现最好芯片的4倍,能效为500IPS/W,是第二名的3.3倍。目前已应用于阿里巴巴多个场景,如支持拍立淘索引时间从1小时缩短至5分钟。

阿里巴巴一直提倡换道超车。在人工智能时代,人工智能的应用是全新的领域,也为切入芯片行业提供了良好的机会。

在商超连锁全渠道零售方案上,提供APP/小程序,支持对接饿了么、美团等第三方外卖平台,基于阿里巴巴多年沉淀的业务中台技术,建立商品、会员、交易、营销等共享服务中心,实现全渠道数据的共享和一致,帮助零售商打造线上、线下无差别的全渠道销售能力。

与此同时,这一次的云栖大会上,阿里云还正式发布了第三代自研神龙架构,不仅全面支持ECS虚拟机、裸金属、云原生容器等,还贯穿整个IaaS计算平台,并在IOPS、PPS等方面提升5倍性能,用户能在云上获得物理机100%的计算能力。

而这个切入点就好比当初PC时代造就了英特尔,移动互联网的时代造就了高通和苹果,骄旸认为“我想这个机会是一个时期甚至更长时间都难遇的历史机遇点。”

中台衔接后台系统和前端业务场景,通过抽取后台系统的数据,以共享服务中心的方式,为前台的各种业务场景提供统一调用服务,保证数据一致性。

作为中国云服务市场的霸主,阿里云拼命堆高算力,不是为了无聊的秀肌肉,其有着更深层次的战略考量:帮助更多传统产业实现数字化升级。

张建锋表示,希望通过自研的强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片的产业化落地。

在工业互联网中,阿里云最早协鑫光伏、中策橡胶合作,给客户提供收集数据的能力,提供IoT的能力,帮客户收集数据。

随着和众多企业合作的不断深入,阿里云开始将其计算能力应用至更多领域。在阿里巴巴内部,神龙架构已大规模应用于淘宝、天猫、菜鸟等业务,解决高峰值的性能瓶颈问题;阿里的自动驾驶已经开始从单车智能走向车路协同,并获得了杭州政府颁发的首张无人驾驶路测牌照“浙A4390试”;同时天猫精灵也成为了全球最大的中文智能助手,阿里小蜜每天服务超过500万人次。

而阿里巴巴在芯片领域的做法是:与现有的业务和场景、算法结合起来。骄旸总结:“人工智能时代的趋势是软硬一体化,并延伸出生态,高度垂直整合。”

张建锋称,要开展电子商务,金融支付,数字化交通,方方面面阿里巴巴经济体可以提供更好的服务,像支付服务、物流的服务、供应链服务、交通定位服务等等,这个服务就是在云的上面更有一层的服务了。阿里巴巴经济体的商业操作系统,是商业的一个接口,这个技术每年都在往前迭代发展的。

对外服务方面,阿里云早已经开始推动计算新技术与传统产业融合,仅拿城市大脑来说,就已经在北京、上海、澳门、杭州、吉隆坡等多个城市落地,推动各大城市的全产业发展。由此看来,在用自身强大的计算力创造新的商业价值这条道路上,阿里云已经走得很远。

目前阿里巴巴自主研发的AI芯片,主要是为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题,提升运算效率、降低成本。

阿里云的进化

打造智能城市新兴产业生态

据骄旸透露,阿里巴巴自主研发的Ali-NPU,基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现AI
模型算法运算。

9月26日,阿里巴巴在杭州云栖大会上首次公布人工智能调用规模:每天调用超1万亿次,服务全球10亿人,日处理图像10亿张、视频120万小时、语音55万小时及自然语言5千亿句,已经成为中国最大的人工智能公司。

早在杭州城市大脑的落地实践中,阿里云就通过其计算力帮助杭州实现了众多的创新性管理,大幅提升了杭州的交通效率。日前,阿里云又与凯德集团展开了多维度的深度合作,双方将在产城融合、城市智慧综合体运营、未来新商业以及创新技术方案与业务模式输出四大领域的效率提高作出更多切实贡献。

按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。未来,Ali-NPU的能力,不仅可以更好地满足视频、图像处理需求,还可以通过阿里云进行计算能力的输出,赋能各行各业。

同时,阿里巴巴首次披露人工智能的完整布局。

凯德集团拥有横跨住宅、办公楼、购物中心、商业综合体、产业园区、工业及物流地产,以及服务公寓的综合实力和专业能力。而阿里巴巴作为全球领先的科技公司,拥有领先的技术和业务生态。

马云在出席云栖大会时在演讲中也表示:“芯片是核心技术,我们确实跟发达国家和发达企业有不小的差距,但是在IoT芯片领域,我们有机会换道超车。”马云说:“中国拥有全球最大的互联网用户和市场,有机会发展自己的芯片,很多时候因为基础不好,才有可能跨越性发展。”

在AI芯片层,平头哥发布全球最强AI芯片含光800,打破业界纪录,性能及能效比全球第一,1块含光800算力就相当于10块GPU。目前已应用于阿里巴巴多个场景,如支持拍立淘索引时间从1小时缩短至5分钟。

基于各自领域的优势,围绕凯德的核心业务与阿里巴巴的技术能力,共同推动实体经济与数字经济融合发展。加强生态系统合作,推出未来城市空间与新业态发展的相关行业标准,引领创新业务模式的前瞻性探索。

应用落地 AI芯片明年面世

在AI云服务层,全球前三、亚太第一的阿里云已构建起亚洲种类最全、规模最大的人工智能集群,包括GPU、FPGA、NPU、CPU、超算集群、第三代神龙架构等在内的公共云服务共同形成面向人工智能产业的最强力支持。日前为某现象级APP调集近万片GPU,创下世界记录。

推动数码打印革命

芯片是计算力的核心,而计算力则是所有人工智能应用的基础。今年4月,达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算,其性能功耗比将是同类产品的40倍。

在AI平台层,飞天AI平台、飞天大数据平台、AIoT平台等大大降低AI开发门槛。其中,飞天AI平台是国内首个云端商业化机器学习平台,支持上百亿特征、千亿训练样本的超大规模经典算法,降低35%训练成本、多个场景下提升400%训练速度,还首创公共云上可视化建模,为开发者提供了接近本地开发的极致体验。

作为商务办公场景中的重要环节,数码打印本身存在着诸多的痛点。打印设备管理和维护需要支出不小的成本,再加上办公打印效率多年未有可观突破,无纸化办公早已经悄然盛行。但是,在很多的场景下,数码打印依然属于必需环节,而且,数码打印行业本身也依然存在着自我革新的能动性。

阿里方面透露,阿里巴巴首款AI芯片预计明年下半年面世,首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。未来将通过阿里云对外开放使用,使得语音识别、图像识别等AI能力可以在云端使用。

在AI算法层,达摩院成立两年来在自然语言处理、智能语音、视觉计算等领域夺得40多项世界第一。其中自然语言处理在SQuAD机器阅读评比中精确阅读率首次超过人类,智能语音入选MITTechnologyReview2019年全球十大突破性技术,电话语音客服机器人被认为是比谷歌更好的语音技术,视觉计算可识别超过100万种物理实体。

基于阿里云平台强大算力的赋能,数码打印行业巨头佳能把“云佳印”升级为“超级云佳印”。升级之后的解决方案,不仅显著提升了打印效率和灵活性,提供了高度可靠的安全性,同时能够有效降低管理和维护负担,并实现运营成本的可控和分摊。

以阿里城市大脑首先部署的城市杭州为例,在运用阿里芯片的模拟验证测试中,得益于阿里芯片提供的强大算力,铺设城市大脑的硬件成本可以节约35%。

与此同时,佳能面向个人用户所推出的线上影像沟通平台,也应用了阿里云的相关技术,从而面向终端用户实现更加便利、高效的线上沟通以及数字营销活动的开展。

“AI芯片在云端的使用,将突破城市大脑、工业大脑、农业大脑等AI产品成本限制,加速规模化普及。”骄旸表示。

未来,佳能将与阿里云在大数据以及精准营销等更加广泛的领域展开深入合作,实现在产品与解决方案、商业合作与营销、客户服务与管理等多个环节的创新升级。

(责任编辑:胡爱善)

可以看到,在数码打印行业,阿里云强大的计算能力,可以带来更加高效灵活的打印,更可靠的安全性、更低的成本、和更便捷的沟通,堪称革命性的强劲力量。

在打印之外的其他办公场景,钉钉依靠阿里云强大的算力加持,可以根据企业的差异化需求,为不同的企业,量身定做适用于各种不同领域的办公组件,让更多的办公行为更加轻松和高效。

用计算力涡轮加速民航业发展

客运领域,随着中国高铁建设的完善成熟,中短距离的长途旅行,高铁已经成为最高效的方案。但是对于更长途的旅行和国际旅行,飞机依然是最高速、最方便的交通工具。

在杭州云栖大会上,阿里云和空中客车宣布达成战略合作,共同构建“智慧天空”(Skywise)。

航空公司可通过智慧天空(Skywise)按需定制高级应用分析,优化飞机维修方案、可靠性预警等,以提高安全运行品质和可靠性,降低运行成本。

目前全球已有超过90家航空公司使用“智慧天空”(Skywise)服务,关联的飞机有近7000架。阿里云与空中客车将以此次签约为起点,共同推进航空业的数字化转型。

阿里云超强计算力的加持,不但能够帮助航空公司优化内部运营流程,提升在工程和维护方面的工作效率与安全性,也必将推动大数据分析应用在民航业的广泛应用,拓宽航空制造的新业态。

作为制造业最尖端、最复杂的领域之一,以往的大型客运飞机,往往都是全球分工、各方协作,在高效的统筹之下才能顺利完成制造。阿里云的强大计算力对于复杂的飞机制造来说,也是最完美的行业发展加速器。

为汽车行业提供数据中台

长城汽车这些年发展很快,不仅在海外公司建有工厂,同时也在布局全球研发。但是随着业务的发展越来越快,如何将业务中的数据进行采集和处理,怎样将除了流程之外分散数据进行拉通,成了一个不小的难题。

今年上半年,长城汽车与阿里云展开了深度合作。阿里巴巴本身是中台的提出者和实践者,并且用十数年探索数据中台的体系。阿里云把这一套数据创新的理论沉积成技术、产品以及方法论输出给长城汽车,以支持他们的数据创新。

面对长城汽车这样的需求,考虑到车厂数据非常多,有营销、制造、研发,有一个非常长的数据链。阿里云与长城汽车深度合作,结合自身生态,把营销、大数据经验与产品结合,综合自身理念和即时想法,组成一个“数据中台”,来支持整个长城汽车进行数字化创新。

在阿里云“数据中台”帮助下,长城汽车对自身全域数据的采集、清洗、治理的分析和展示变得极为高效。对于解决长城汽车公司内部其他领域的实际诉求,也起到了立杆见影的效果。出行领域,将数据进行分析,对提高车辆投放的精准度,效果明显;在供应链领域,对于整个订单的交付过程数据进行拉通和管理整个过程中的物料数据都大有裨益。

在阿里云用自身算力对长城汽车及其技术团队实现支持,帮助其对准业务、增效降本的同时,长城汽车的行业积淀也对阿里云进行了反哺。现在的阿里云在用计算力给汽车行业销售、出行及智能工厂的建设赋能方面有了更多的经验、想法和更强的能力。

农村产业:算力依然可以实现数字化

对于城市管理、商务办公、航空、医疗、金融、制造业这些数据积累相对密集化的行业,阿里云以强大算力进行赋能,是水到渠成的。那么对于数据积累相对薄弱的农业领域,阿里云又会如何用自身数据计算处理能力,为其带来全新的价值?

近期阿里云和浩丰集团展开深度合作,在种植农业领域可以为其提前7天确定销售与渠道策略,每亩水肥节省150元。当然,合作取得效果如此之好,是因为浩丰农作物都在大棚内完成生产,大棚之内可以布置各种传感器和调节装置,包括温度传感器、温度传感器等,可以灵敏的感知和调节农作物所需的各种成长要素。

在此之外,阿里云利用数据智能算法,帮助海升集团节省果树种植成本每亩200元;帮助特驱集团将生猪死亡率降低3%;帮助国强合作社把厚皮甜瓜的标准化生产管理效率提高10%。

对于规模和形式都没有达到此种级别的农业从业者来说,阿里云依然可以利用强大的计算力为其制定合适的销售与渠道策略。

计算力将为各行各业打开一扇扇全新的商业大门

阿里云的计算能力早已悄然覆盖了工业制造、城市管理运营、医疗健康、环保、金融、航空、社会安全、物流调度等数十个垂直领域。基于第三代神龙架构、平头哥AI芯片等新技术,阿里云利用自身强大的AI算力,将给这些领域赋予全新的商业价值。

20年前,马云带领18罗汉,正式创立了阿里巴巴。二十年的时间里,阿里巴巴在中国的商业信息化发展历程中,起到了标杆作用。打造的一整套电子商务体系,为行业规范的形成,做出了至关重要的贡献。帮助商家大大突破了商业运营在时间和空间上的桎梏,也用更为便捷和更有保障的服务,切实提高了用户的消费体验。

不得不说,回顾过往,确实可以看到阿里对自身使命“让天下没有难做的生意”的身体力行。而面对近在眼前的“万物智能互联时代”,阿里云同样承担了很重的责任和使命。在用新技术在变局之中践行使命的路上,阿里云已经给出了回答。

IDC预测,2020年到2025年,随着中国算力基础设施的进化,将推动越来越多的产业实现AI化发展。从传统经济的智慧城市、生物识别等,到新兴经济的智能零售、智能电信、智能制造,再到数字经济的智能教育和智能医疗。在众多的应用场景中,将释放更多的商业新发展潜力。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110

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