WhatsApp宣布全球用户超20亿 四年时间用户规模翻一倍

Facebook在欧洲注册新公司:关注支付及区块链

• 作者 承曦 •
2019年05月18日16:38 • 腾讯科技

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之前媒体曾报道,美国社交网络巨头脸书公司(Facebook)未来计划开拓移动支付作为新的收入来源。据外媒最新消息,欧洲瑞士日内瓦市的商业登记显示,脸书已在瑞士成立了一家新的互联网金融科技公司,专注于区块链、支付以及数据分析和投资。

据国外媒体报道,提交到瑞士政府部门的计划显示,这家新公司名为天秤网络公司(Libra
Networks),股东中包括了“脸书全球控股公司”。该公司在5月2日完成了注册手续,主要经营的业务包括提供金融和技术服务,并开发相关硬件和软件,其涉及的技术包括了数据分析、大数据、区块链技术、移动支付等。

对于天秤网络公司的设立,脸书并未发表评论。

脸书在全世界拥有20多亿网络用户,而在过去几年中,脸书爆发了不计其数的侵犯个人隐私丑闻,在许多国家遭到了政府和司法部门调查。在美国,美国政府机构正在进行最后的和解协议谈判,脸书面临大约50亿美元的罚款以及一系列的内部结构调整措施。

美国参议院银行委员会本月向脸书首席执行官马克·扎克伯格发出一封公开信,询问新的基于加密货币的支付系统如何与法律、监管、隐私和消费者保护问题产生关联。

之前有多家媒体报道称,脸书正在开发一种基于加密货币的移动支付技术,将通过旗下全世界最大移动聊天工具WhatsApp部署。

过去,脸书平台是脸书公司主要的社交产品,未来脸书将会把重点放在三大移动聊天工具上,推动私密社交模式(不再是传统脸书平台的海量个人动态对外公布模式),并且通过移动支付和电子商务等方式增加收入。

另据外媒报道,脸书最近也在英国设立了相关的分支机构,作为推动移动支付的主要力量。由于WhatsApp主要在美国之外的国家地区流行,因此该公司需要在英国招募熟悉全球移动支付市场的人才。

在移动支付领域,脸书出发已经落伍,在全球市场,三星支付、苹果支付、谷歌支付这三大厂商正在加紧追赶领先者PayPal,不过这三家公司都是和智能手机整合的“硬件支付”模式,并非脸书筹备的聊天工具软件支付模式。

据国外媒体报道,周三,Facebook的天秤币加密货币再次受挫。瑞士政府表示,除了严厉的反洗钱法律外,拟议中的天秤币支付系统可能面临通常适用于银行的严厉监管。瑞士方面也对天秤币协会的具体责任进行了明确的界定。

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据国外媒体报道,全球最大的社交媒体网络公司Facebook今年6月宣布了发行天秤币的计划。天秤币的业务正在向电子商务领域扩张。

在过去十年中,人类进入了移动互联网时代,而移动互联网最火爆的应用当属移动聊天,移动聊天甚至成为一个平台,延伸出了企业服务、电子商务、支付转账等应用。据外媒最新消息,美国社交网络巨头Facebook旗下的WhatsApp,过去是全世界最大的移动聊天工具,该公司宣布全球用户超过了20亿人大关口。

周三,瑞士金融市场监管机构“瑞士金融市场监督管理局”发表上述声明之际,总部位于日内瓦的天秤币协会表示,计划申请成为瑞士一个获得政府授权的支付系统,该协会已经提交了支付牌照的申请。

据国外媒体报道,Facebook在一篇官方博客文章中公布了这一消息。作为对比,WhatsApp在2018年和2016年分别有15亿和10亿用户。换言之,用了大约四年的时间,WhatsApp的用户规模翻了一倍,发展之迅猛可见一斑。

瑞士金管局表示,该项目将不仅仅是一个全球支付系统,因此将受到额外的要求,从风险的流动性和资本配置,到支持数字货币的外汇储备管理。

据报道,相比之下,Facebook公司旗下最核心的社交网络平台“Facebook”本身有25亿用户,Instagram有10亿用户(尽管这个数字是从2018年6月开始的)。

金管局在对该项目的初步评估中表示:“例如,对于类似银行的风险,天秤币支付业务将适用类似银行的监管要求。”

因此,WhatsApp目前仅次于Facebook平台,成为全世界用户规模第二大的社交工具。

天秤币的一位发言人表示,弄清瑞士政府将如何监管这一新的数字货币是该项目发展的关键,瑞士金管局将会定义天秤币系统到底是什么,不是什么。

伴随着智能手机的流行,各种移动社交工具出现在市面上,其中过去以图片、视频分享为核心的社交工具,也纷纷植入了移动聊天功能,以增加用户粘性和使用时间。在这些工具中,WhatsApp最终的特点是简单易用,另外提供了用户到用户之间的聊天信息加密。

为了避免比特币等加密货币的波动性,天秤币将获得包括银行存款和短期政府证券在内的资产储备的支持,这些资产将由一个托管基金持有。

外媒指出,WhatsApp利用这一里程碑的用户规模重申了加密用户聊天信息的重要性。

瑞士金管局表示,与这种储备基金相关的风险和回报必须完全由天秤币协会承担,而不是数字货币的持有者。

外界要求分拆

天秤币的目标是在2020年6月推出实际数字货币,但该项目遭到了全球政界人士和立法者的持续批评,他们担心该项目对金融体系的影响、用户隐私保护以及在洗钱犯罪活动方面的潜在用途。

Facebook旗下一共拥有四大社交工具,其中包括三个聊天工具Messenger、WhatsApp和Instagram,其中WhatsApp和Instagram公司均是Facebook一共花费200多亿美元收购而来,WhatsApp也被认为是移动互联网时代最成功的科技公司并购之一。

金管局在一份声明中表示:“需要在整个天秤币项目的生态系统中确保最高的国际反洗钱标准。”

在诞生初期,WhatsApp的创始人颇为特立独行,这个软件没有任何广告,也没有花哨的功能,软件向用户每年收取一美元的费用,用户迅速在全球范围内增长。

瑞士金管局表示,Facebook天秤币计划引发的税收、市场竞争和消费者数据保护等更广泛的问题将不在其职权范围之内。

Facebook收购WhatsApp之后,随着用户规模的扩大,Facebook开始叠加一些商业模式,希望能够逐步扩大WhatsApp贡献的收入。比如WhatsApp希望能够成为企业移动互联网服务的平台,比如和消费者进行售前或者售后沟通,或是提供聊天软件内的消费支付等等。

“低障碍,高信任”

众所周知的是,美国政府多部门对科技巨头展开了反垄断调查,其中的一个调查项目是Facebook过去进行的一些科技公司并购,调查人员怀疑Facebook收购这些公司的真实目的,是提前消灭竞争对手,阻碍科技市场的竞争。

即使瑞士金管局最终批准天秤币发行,目前尚不清楚其他国家地区的政府部门是否也会“开绿灯”。

Facebook收购WhatsApp和Instagram的交易成为众矢之的,外界要求对Facebook进行分拆,至少是把这两家收购来的公司剥离出去,从而减少Facebook持有的用户隐私数据。

7月,七国集团警告称,在所有监管方面的担忧都得到解决之前,不会让天秤币计划继续推进,称可能首先需要就该项目进行长时间的讨论。

就在本周,美国联邦贸易委员会也对几大科技公司的历史收购交易展开了调查,其中也包括Facebook。相关官员表示,未来不排除让科技公司取消历史上的收购交易,或者进行现有资产的剥离。

当Facebook在6月宣布天秤币的计划时,美国和其他主要经济体的政界人士和监管机构几乎立刻对一种与全球24亿用户相关的数字货币表示了担忧。

对于外界的分拆压力,扎克伯格开始采取反制措施,即把三个移动聊天工具进行互联互通,共用底层的通信基础设施服务,让外界的分拆计划更难以实现。

虽然数字货币和加密货币已经司空见惯,但是Facebook通过旗下的四个社交工具,一共拥有20多亿用户,这意味着天秤币如果变成现实,其影响力远远超过过去的数字货币。

天秤币协会政策和沟通主管Dante
Disparte在一封回复外媒问题的电子邮件中表示:“对瑞士政府监管路径的进一步明确是天秤币协会发展的关键,也将有助于我们与其他市场监管机构的对话。”

他说:“天秤币仅仅代表了一种低障碍、高信任度的即时支付系统。”

美国财政部一位高级官员周二在瑞士首都伯尔尼表示,天秤币要想取得进展,就必须达到美国政府打击洗钱和恐怖主义融资的最高标准。

美国财政部负责恐怖主义和金融情报的副部长曼德尔克对记者说,任何在美国运作的加密货币项目,包括天秤币,都必须符合美国的监管标准。

曼德尔克说:“无论是比特币、以太币、天秤币,我们向所有这些公司传达的信息都是一样的:反洗钱和打击恐怖主义融资必须从一开始就融入到你的设计中。”

全球反洗钱监管机构金融行动特别工作组(Financial Action Task
Force)负责人对外媒表示,在美国国会议员代表团访问瑞士讨论加密货币之际,该机构正密切关注天秤币的进展。

“瑞士金管局本身也面临压力,”苏黎世Froriep律师事务所负责加密货币和区块链业务的律师罗纳德·科根斯说。“瑞士以外的所有人都希望看到这个项目在瑞士得到良好的监管。”

这位律师表示,支付系统牌照的申请通常需要8到12个月的时间,这可能会影响Facebook的计划推出日期。他说:“我认为天秤币上线的日期很可能会推迟。”

目前,Facebook和天秤币协会的20多个企业会员选择由瑞士政府作为天秤币主要的监管方。除了互联网金融业务的合规性之外,Facebook高管过去也表示,天秤币用户的个人隐私保护也将由瑞士政府一个负责信息保护的机构来监管。

另据外媒报道,Facebook最近的表态暗示,如果在某些国家地区遭到严格监管或者反对,该公司可能会选择部分国家地区首先推出天秤币业务。

和上述支付牌照相关的是,Facebook已经开发了自己的天秤币数字钱包产品,用户界面和功能设计已经对外曝光。不过Facebook也强调说,所有会员企业都能够开发天秤币数字钱包,各自提供天秤币有关的支付等金融服务。

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