美FTC主席:对Facebook的反垄断调查明年底结束

外媒称FB隐私和解协议将达成 未来20年将受到美国政府监督

• 作者 承曦 •
2019年05月14日09:56 • 腾讯科技

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因为爆出大量的侵犯个人隐私丑闻,再加上经违反于美国政府过去签署的协议,美国联邦贸易委员会正在对社交网络巨头脸书展开调查,并谈判最后的和解协议和惩罚事项。据外媒最新消息,据一位知情人士透露,脸书公司即将与美国政府就其隐私政策和做法达成协议,这份协议协议将使脸书公司在未来20年内受到严格条款的监督。

据国外媒体报道,该协议将了结美国政府对该公司是否违反了2011年达成的类似协议的调查。

在脸书拨出30亿美元用于支付该公司预计的30亿至50亿美元政府罚款后,外界曾预期和解协议即将达成。但两位消息人士周一表示,预计本周之内贸易委员会和脸书公司不会达成协议。

其中一位消息人士说,脸书宣布与联邦贸易委员会达成和解可能需要一个月的时间。

最近,几名美国议员批评了美国联邦贸易委员会和脸书之间达成的可能协议的一些内容。根据媒体披露,这份协议提高脸书董事会对隐私政策和做法的监督,并要求这家社交媒体公司在监管第三方应用程序开发人员方面更加积极。据悉,脸书被要求在内部设立一个隐私监管委员会,另外必须任命一个专职的高管人员,负责公司的个人隐私政策符合美国法律法规的规定。

在给联邦贸易委员会的一封信中,民主党参议员理查德·布鲁门塔尔(Richard
Blumenthal)和共和党参议员乔希·霍利(Josh
Hawley)对该机构表示,即便是50亿美元的民事处罚也太轻,包括创始人马克·扎克伯格(Mark
Zuckerberg)在内的高层管理人员应该承担个人责任。

另外,脸书在2011年因为隐私保护违规,和贸易委员会签署了一份协议,这一协议要求该公司在未来20年内向政府部门报告隐私相关的内容。

美国联邦贸易委员会一直在调查有关脸书不恰当地与英国政治咨询公司剑桥分析(CambridgeAnalytica)共享8700万用户信息的指控。调查的重点是数据共享和其他纠纷是否违反了2011年的协议。目前,剑桥分析公司已经倒闭。

这一丑闻,以及对仇恨言论和其平台上假新闻假信息的愤怒,引发了从总统候选人伊丽莎白·沃伦(Elizabeth
Warren)到脸书联合创始人克里斯·休斯(Chris
Hughes)等人的呼吁,要求美国政府迫使这家社交媒体巨头出售2012年收购的Instagram和2014年收购的WhatsApp,即重新分拆为三家公司,避免大量的隐私数据掌握在一家公司手中。

尽管有丑闻,但随着脸书在过去两个季度的盈利预期超出预期,该公司的核心业务已证明具有一定弹性。

对于外界日益高涨的分拆公司的说法,脸书发言人以及扎克伯格表示了拒绝。一些法律专家也表示,要分拆脸书公司存在较大的难度。

澳门新葡新京网上导航,一系列的侵犯隐私丑闻让脸书企业形象大跌,也迫使该公司进行战略改革。之前该公司已经宣布,未来将重点转向移动聊天工具为重点的私密社交模式,即更多是在亲朋好友之间分享照片、视频、动态等信息,而不是像过去那样,向网络所有人公开“广播”社交动态,从而给个人隐私带来巨大隐患。

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众所周知的是,美国政府已经对四大科技公司展开了大规模反垄断调查,一些调查案件也逐步被媒体曝光。据外媒最新消息,美国联邦贸易委员会主席乔·西蒙斯日前表示,针对社交网络公司Facebook的反垄断调查将有望在明年底之前结束。

2017年7月12日,据外媒报道:联邦贸易委员会一直在调查Facebook是否违反了与美国政府达成的法律协议,以保护其用户数据的私密性。

据国外媒体报道,美国政府两大部门将科技公司反垄断调查进行了分工,美国联邦贸易委员会负责调查Facebook和亚马逊公司,美国司法部则负责调查谷歌和苹果公司。

美国联邦贸易委员会预计将达到Facebook的一个创纪录的$
5十亿罚款其涉嫌隐私事故,根据华尔街日报,它报道说,委员投票决定在本周批准与社交网络的解决。

西蒙斯在给一家英国媒体的声明中表示,他认为2020年美国总统大选是针对Facebook反垄断调查的最后期限,美国联邦贸易委员会将寻求在2020年11月之前得出结果。

根据报告引用知情人士的话,共和党多数赞成和解。据“华尔街日报”报道,该委员会以3比2投票结算。

西蒙斯表示:“我个人重视的任何重大案件,我都希望在美国总统选举前有结果。”

该和解仍需由美国司法部的民事部门最终确定,将大于 2012年FTC
对谷歌实施的创纪录的2250万美元
。联邦贸易委员会和Facebook拒绝对该报道发表评论。

美国联邦贸易委员会对于Facebook的最终反垄断调查结果将会是什么,对此西蒙斯几乎没有给出任何暗示,但他表示,Facebook与Instagram和WhatsApp等下属产品之间的纠缠日益加深,将使该机构难以执行传统的反垄断拆分操作。

美国 联邦贸易委员会
去年开始调查Facebook,此前英国政治顾问剑桥分析公司(Cambridge
Analytica)未经他们的许可访问了多达8700万Facebook用户的数据。该机构正在调查Facebook是否违反了
与美国政府达成的 法律协议,以保护其用户数据的私密性。

Facebook旗下拥有四个明星社交产品,各自的全球活跃用户均超过了十亿人,它们分别是手机聊天工具WhatsApp、Facebook自行开发的聊天服务Messenger、手机照片分享和聊天工具Instagram,以及最早创建公司时推出的Facebook平台。

几个倡导团体和立法者周五表达了他们对联邦贸易委员会的不满。

西蒙斯表示:“如果他们保持独立的业务结构和基础设施,这相比各种业务相互交织更容易进行分拆。”

消费者权益倡导组织Public Citizen的总裁罗伯特•韦斯曼(Robert
Weissman)表示,报道的和解将使Facebook轻易放弃。

西蒙斯接着说:“另一方面,你可能面临一个新情况,你有额外的证据证明一家公司正在从事一个计划,通过收购交易消灭竞争对手。”

Weissman在一份声明中表示,“有效的解决方案不仅会给公司带来巨额罚款,而且会对公司的未来产生真正的限制,结构改革和保护用户隐私的实质性条款。”
他说,美国联邦贸易委员会应该要求Facebook放弃整合其Messenger,Instagram和WhatsApp服务的计划,作为和解的一部分。

据国外媒体报道,美国联邦贸易委员会6月份已经正式通知Facebook,正在调查该公司可能存在的反垄断行为。Facebook在一个月之后的分析师财报电话会议上证实了这一调查。

来自罗德岛的民主党众议员大卫西西林在一系列推文中表示,50亿美元的罚款将不会使Facebook“三思而后行,保护用户数据”。

迄今为止,贸易委员会针对Facebook的一项反垄断调查已经被媒体曝光。据悉,Facebook在过去多年中进行了大约90宗的收购兼并交易,主要是收购一些新创科技公司。联邦贸易委员会已经对这些交易展开调查,该机构怀疑Facebook进行收购的一个目的,是在小型科技公司成为未来的竞争对手之前,通过收购的方式进行“消灭”,这种行为构成了阻碍市场竞争。

“FTC刚刚提前五个月向Facebook发送圣诞礼物,”他在推文中说道。“令人非常失望的是,这样一家从事这种严重不端行为的极其强大的公司正在敲打一记耳光。”

值得一提的是,Facebook公司已经成为联邦贸易委员会的“调查常客”。不久前,联邦贸易委员会对Facebook开出了50亿美元的天价罚款,这是美国政府有史以来对科技公司开出的最大罚单,但仅占Facebook季度利润的一小部分。

报道的罚款将是Facebook每年从广告中获得的数十亿美元的一小部分。Facebook在第一季度的销售额为150.8亿美元。

Facebook受罚的主要原因是包括英国剑桥分析公司事件在内的各种侵犯消费者隐私权的丑闻。若干年之前,Facebook和美国联邦贸易委员会签署了和解协议,Facebook被要求更加重视消费者隐私。但是各种丑闻证明Facebook违反了这份隐私协议。

鉴于此,民主党总统候选人伊丽莎白沃伦星期五下午称FTC和解为“Facebook的胜利”,并指责贸易委员会尽管允许美国选举受到不正当影响,但让社交网络变得轻松。

除了50亿美元罚款之外,联邦贸易委员会也要求Facebook对内部管理进行整改,建立更加完整的保护消费者个人隐私的管理体系。

“只要看看市场。在报告结算后的前15分钟内,Facebook的市值增加了超过50亿美元,”来自马萨诸塞州的民主党参议员沃伦发推文。“去年前三个月,Facebook的利润就达到了50亿美元。该公司规模太大,无法监督,而且这种屡获殊荣的惩罚证实了这一点。”

在50亿美元罚单的决定公布之后,不少人认为相比于Facebook庞大的利润和销售收入,罚款金额过少。外界担心在调查和处罚科技公司方面,联邦贸易委员会缺乏真正的权力。

参议员沃伦利用这个机会重复她打破Facebook的号召。“美国联邦贸易委员会应该打破Facebook,简单明了。足够了,”她周五发推文说。

实际上,针对Facebook的罚款决定迟迟未能宣布,外媒报道称美国政府各部门在Facebook的处罚方面产生了分歧。

沃伦的总统平台包括打破分裂Facebook,亚马逊,谷歌和苹果等科技巨头的号召,因为他们对经济,社会和民主拥有太多权力。

Facebook的规模和实力已成为科技界日益焦虑的一个问题,许多人认为,要么采取反垄断调查行动,要么出台激进的新法规,以保持这家社交网络巨头的正常运转。

美国议员们对这些担忧的回应是,对该公司的监管力度越来越大。除了联邦贸易委员会之外,美国众议院司法委员会正在调查Facebook滥用市场影响力的行为。

一些总统竞选人已经对该公司的权力表达了担忧。今年3月,美国民主党总统竞选人伊丽莎白·沃伦承诺,如果当选,将针对Facebook展开分拆计划,将过去收购的两大产品从Facebook分离出去,这是沃伦一项雄心勃勃的科技政策计划的一部分。

除了Facebook之外,沃伦也认为必须分拆拥有网络交易平台、同时又发行自家软件或者服务的科技公司,比如亚马逊、苹果和谷歌。

另外,有关美国联邦贸易委员会负责的另外一个反垄断调查对象亚马逊,该机构也启动了调查。据国外媒体报道,该机构正在调查亚马逊和苹果公司达成的智能手机销售合作协议,根据一些商户的投诉,联邦贸易委员会怀疑这个销售合作排挤了其他苹果手机销售商,尤其是进行手机翻新、销售低价位iPhone的商户。

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