澳门新葡新京网上导航Facebook 选择伦敦作为发展 WhatsApp

Facebook在英国设移动支付总部 招聘百人

• 作者 承曦 •
2019年05月09日07:29 • 腾讯科技

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全球最大社交网络脸书已经展开转型,未来将重点开拓基于移动聊天工具的手机支付、电子商务等业务。据外媒最新消息,脸书计划在英国设立聚焦移动支付的分支机构,推动WhatsApp移动支付业务的全球扩张,加快其从这一受欢迎的即时通讯服务中赚钱的努力。

脸书旗下有三大聊天工具,分别是收购得来的WhatsApp、自行开发的Messenger,以及同时具备图片社交功能的Instagram。扎克伯格之前表示,将对三款聊天工具进行底层的整合,实现互联互通。

据报道,总部位于加州门洛帕克(Menlo
Park)的脸书公司发言人表示,这家全球最大的社交媒体公司之所以选择英国作为开拓移动支付计划的中心,是因为该公司需要招募熟悉WhatsApp软件在全球流行市场的人才,比如印度。

这位发言人表示,去年年底,WhatsApp向英国派遣了工程师,推动建设移动业务分支机构,这一机构在伦敦市和爱尔兰都柏林设立了办公室,计划一共招募一百人。

脸书一直在想方设法从WhatsApp这款全世界用户最多的移动聊天工具中获取收入。自去年以来,它一直在印度测试通过这款应用进行的移动支付服务。印度是WhatsApp在全球最大的市场,贡献了两亿多用户。

据报道,由于监管纠纷和对该服务恶意内容的担忧,WhatsApp的移动支付服务推出时间被推迟了,这给了谷歌旗下谷歌支付和中国阿里巴巴集团支持的移动支付Paytm系统发展客户群的时间。

脸书在伦敦的新员工将为WhatsApp开发移动支付工具,以及相关关注产品信息安全和打击骚扰的产品。

众所周知的是,WhatsApp采取了端到端的加密方式,这也成为这一服务的卖点之一。不过,这一服务仍然面临一些功能滥用,比如有人恶意散发假新闻假信息等。此前,WhatsApp开始限制对好友转发内容的次数,目的就是避免假新闻传播,引发社会上的群体冲突。

推动移动支付可能会推动脸书进军更广泛的金融服务领域,自2014年该公司聘用PayPal前总裁戴维·马库斯(David
Marcus)以来,人们就预计到了这一点。2018年,马库斯还成为该公司区块链计划的负责人。

在不久前的F8开发大会上,脸书公司也表示了将会进一步向隐私社交和移动聊天服务转型的目标,该公司计划围绕移动聊天工具推出更丰富的服务,同时创造创收机会。

之前已经有媒体报道称,脸书正在开发基于WhatsApp的移动支付工具,将会采用加密货币。不过,加密货币在全球并非普及到了所有的国家地区,脸书是否会向印度在内的发展中国家市场推广加密货币支付,尚不得而知。

在拥有2.5亿用户的印度,WhatsApp正陷入创立以来的最大危机。

据彭博社报道,Facebook 正打算在英国伦敦推动旗下即时通讯应用 WhatsApp
移动支付服务的全球扩张计划。WhatsApp
去年年底开始向英国派遣了工程师,并继续为支付业务招募 100
名新的工程师。大部分新员工将在伦敦工作,还有一部分会在都柏林担任其他职务。Facebook
一直试图寻找 WhatsApp
商业变现的方法,并在印度测试支付服务。这次选择将英国伦敦作为 WhatsApp
移动支付全球扩张的中心,是由于伦敦吸引了大量来自印度等地区的人才,这些地区同时也是
WhatsApp 最受欢迎的市场。印度拥有逾 2 亿 WhatsApp
用户,是这款应用最大的市场。不过 WhatsApp
的支付服务由于监管和内容审查方面的问题被推迟。关注“新海外”
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7月16日,印度时报报道,在印度南部卡纳塔卡邦的一个村庄,Mohammad
Azam被村民活活殴打致死。Azam是位谷歌工程师,他给村庄的小孩喂了一颗糖之后,村民开始群起攻之。有人在WhatsApp上谣传,Azam是来村里偷小孩的人贩子。

根据印度媒体统计,五月以来,因村民误信绑架小孩的虚假消息,已有20多人被打死。无一例外,正是通过WhatsApp,类似谣言才在印度蒙昧的农村被广泛传播。

印度所发生的事情,是迄今为止社交媒体传播虚假信息发生的最极端事件。

7月3日,印度电子信息技术部因此发布一篇声明,警告WhatsApp说,政府部门已经开始处理传播虚假新闻的问题。

7月19日,WhatsApp回应,正在印度启动一项测试,对消息转发进行限制。

出于隐私方面的考虑,WhatsApp将印度用户转发消息的上限设定为一次5个聊天,同时还在印度删除了媒体消息旁边的转发按钮。

不过,WhatsApp事件的发生时间非常诡异。自5月以来,WhatsApp开始效仿微信,在聊天功能里加入支付。这引发印度本地支付企业的强烈反感。

澳门新葡新京网上导航,如今,WhatsApp腹背受敌,不得不面临两场战争。正面战场,抵抗来自印度政府控制假新闻的压力;敌后战场,得时刻堤防印度支付企业放出的暗箭。而这也令WhatsApp拟在印度推出的WhatsApp
Pay的前景愈发扑朔迷离。

死亡谣言

印度是WhatsApp最大的市场,用户超过2.5亿。印度人热衷转发,其转发的消息、照片和视频在全球稳居第一。

印度用户量占WhatsApp全球总用户近1/8。对于住在印度贫困和偏远地区的人来说,WhatsApp除了日常的通讯工具外,还是主要的新闻和信息来源。印度政府也在WhatsApp上设立账号来发布时政相关信息。

据6月14日路透社新闻研究所发布的《2018数字新闻报告》,2014年以来,用WhatsApp阅读和分享新闻的比例几乎增长了两倍,在很多国家已经超过了Twitter。尤其是拉丁美洲和亚洲,这一比例很高。譬如在马来西亚和巴西,用WhatsApp获取新闻的比例分别为54%和48%。

WhatsApp甚至已在印度推出了WhatsApp
Business应用程序。该应用程序旨在使小型企业更便利地与客户沟通。

印度的几家公司,包括Oyo和BookMyShow等大型企业,已经开始使用WhatsApp
Business与客户进行互动。在线旅游平台MakeMyTrip和Goibibo已经集成了WhatsApp
Enterprise解决方案,向客户提供电子机票和酒店预订凭证,客户还可以在飞机上选择座位。

今年春天,孟买所在的马哈拉施特拉邦和金奈所在的泰米尔纳德邦接连发生了多起大规模群体性冲突,造成数人身亡,起因是有人通过加密通信软件WhatsApp传播“穆斯林和外国人正在本地绑架儿童”的假新闻。

“当类似的谣言在美国社交网络上出现时,至多造成一通口头攻讦,但在印度却会引起真正的暴乱。”彭博社驻印度通讯员伊安·马洛分析道,“这里的平均识字率只有65%,许多人还目不识丁就已经用上了智能手机。他们不具备甄别假新闻的能力,却有着过于强大的执行力和旺盛的狂热情绪。”

因为WhatsApp的用户隐私保护协议,印度政府无法对虚假消息传播的源头进行处理,只能用一些笨方法来避免暴力事件的发生。如雇宣传员拿着扩音器到各村“辟谣”,但也出现过对谣言深信不疑的村民曾打死宣传人员的情况。

这也引发了一场公关噩梦。WhatsApp回应称,他们对这些暴力行为感到震惊,他们也一直有在用技术手段防止用户滥用WhatsApp,来保护用户获得安全的信息。

WhatsApp曾提议使用机器学习技术识别恶意内容,并表示正在测试一种识别转发的方法,同时也开始与学术界一起研究错误信息在印度的传播方式。

该公司设立了一个“社会科学与不实信息科研奖”,征集能提供有效策略的个人或团队,想要通过与这些专家的合作,了解虚假消息在网络平台上的传播机制,以此来打击虚假新闻的传播。

WhatsApp还推出了“转发标签”,以帮助用户识别文本或视频是否由其他用户编写和转发的。

该公司还表示,计划在印度开展长期的公共安全广告活动,并将发布有关错误信息的培训材料,开展新闻扫盲研讨会。

重塑支付?

在坐稳印度社交通讯媒体的头把交椅之后,WhatsApp的野心也随之荡漾。

除了企业沟通解决方案,WhatsApp在5月份更宣布要全面进军印度的支付行业,与HDFC银行,ICICI银行和Axis银行合作,推出WhatsApp
Pay。当时号称最早将在一周之后正式运行。一旦系统成熟,印度国家银行也将加入合作。

在2月份,已有100万用户参与测试WhatsApp
Pay的试用版本。一时之间,好评如潮,在印度支付领域,它被视为堪与微信比肩的存在——后者在中国扩展到通讯之外的领域,重塑了支付行业。

当然,这也对现有玩家的市场份额产生了威胁。比如谷歌的Tez、Flipkart的PhonePe、阿里巴巴所支持的Paytm。尤其是Paytm,它缺乏社交网络带来的流量红利。

普华永道印度金融技术负责人Vivek
Belgavi表示,“WhatsApp有一个很高的起点:在聊天通讯领域占据垄断地位。高参与度使其在竞争中拥有优势。”

市场研究机构Forrester更是预估,WhatsApp的日活用户要比Paytm高出约20倍。

WhatsApp也一直在为其支付业务物色首席执行官人选。5月份有报道称,Visa印度的前负责人Uttam
Nayak都参与了竞聘。

然而,WhatsApp
Pay也面临监管方面的阻力,印度储备银行的规定要求支付公司在印度保存用户数据。

另一个障碍是,业内现有公司的反对意见。像Paytm的首席执行官Vijay Shekar
Sharma就曾表示,Facebook正在以不公平的手段开发支付市场,故意将移动支付局限于自有的2.5亿用户。

他还抨击WhatsApp测试版可以在没有“登录”会话的情况下付款,认为这会给消费者带来巨大风险,对WhatsApp支付的安全性提出了质疑。

此前他也曾指责Facebook在试运行期间规避安全要求,以开发完全在Facebook控制之下的大型数据库,包括高价值的用户信息。

6月份有报道称,电子和信息技术部也致函印度国家支付公司,以验证WhatsApp支付的合规性,并检查WhatsApp是否与其母公司Facebook共享数据。

受此困扰,WhatsApp正式推出数字支付服务的计划只得推迟,有待Facebook解决用户数据存储和共享等问题。

当然WhatsApp也没有坐以待毙,而是探索了曲线救国的可能。它更新了有关用户数据安全的隐私政策,并希望提供其他BHIM-UPI应用程序的可互操作支付交易,以解决围绕其支付服务的诸多争议,并减轻对数据安全的担忧。

关于印度储备银行的在印度境内存储支付数据的规定,WhatsApp则表示,其合作伙伴ICICI银行作为受监管实体,将有能力解决。

但在Facebook的Cambridge
Analytica事件后,暴露出的数据隐私问题万众瞩目。近来由虚假消息引发的一系列暴力事件,更可谓火上浇油。WhatsApp的支付服务由此被推迟亦是情理中事。

日前有报道称,印度政府对WhatsApp关于遏制“谣言信息”传播的回应表示不满。在其取得重大进展之前,印度政府不会批准WhatsApp的支付服务。

WhatsApp不会放弃

根据印度储蓄银行的数据,4月份数字钱包交易量明显回升,增长了11%,达到2.79亿笔。

NPCI的数据则显示,6月份,政府的UPI(印度央行发布的一个“统一支付界面”系统,可以通过手机交易电子货币)应用程序——BHIM交易量达到1630万笔,比5月份的1420万增长了15%。6月份交易额度则是626.1亿卢比,比5月份的574.85亿卢比增长了9%。

甚至在印度农村,2017年12月底互联网用户数量也达到1.86亿,同比增长14.11%。

Paytm称,已经在30万个村庄开展业务,通过其智能手机应用程序和二维码解决方案开辟了无现金交易,在全国的城乡结合部和农村地区推动了数字支付。Paytm表示,目前,诸多小城镇的逾300万合作商户通过Paytm接收付款。这些村庄的商家交易量比都市商家高20%。

饼很大,但吃的人越来越多。除了本土的诸多竞争对手,全球巨头们也蜂拥而入。

亚马逊印度的支付部门Amazon
Pay,在2017财年亏损17.7亿卢比。因为在进入Paytm和PhonePe主导的支付领域后,它在返现方面投入了大量资金,2017财年其广告和促销费用达到12.3亿卢比。

7月份有报道称,亚马逊又向Amazon
Pay注入了23亿卢比新资金。而在不久前的3月份,亚马逊业已向Amazon
Pay注入过19.5亿卢比。

自2016年以来,亚马逊已向其支付业务投入近100亿卢比。该公司希望将其钱包推向平台以外的线上商家,挑战PhonePe和Paytm的地位。

印度本土巨头们当然不会无动于衷。

日前PhonePe就收购了超本地PoS部署公司Zopper
Retail,作为收购的一部分,Zopper Retail的首席执行官Neeraj
Jain将加入PhonePe,担任线下商户解决方案的产品负责人。

Phonepe是UPI支付领域最大的参与者之一,一直在稳步建立其线下支付业务,并开发了支持蓝牙的支付终端来处理线下交易。该公司希望通过收购,将Zopper的增值服务整合到平台中,从而加强其对商家的线下话语权。

Paytm也在准备进入实体PoS终端业务,并计划在全国各地的商户网点推出PoS机。Paytm的PoS终端通过GPS、固定电话以及智能手机等移动终端来工作。PoS终端的引入,也是Paytm对PhonePe的跟随。

WhatsApp携2亿+流量巨浪汹汹而来,如果其支付业务正式推出,势必会抢夺大块蛋糕,尤其是行业现有领导者的份额。目前的形势,或许足以令众多巨头暗自松一口气。

因为数据隐私问题,WhatsApp的支付计划在印度遇阻搁浅。但这并不会影响WhatsApp在印度飞翔的决心,它在印度的其他计划都在按预期推进。

知情人士称,该公司正在积极开发WhatsApp
Business等商业产品以及群组呼叫、标签和JioPhone应用等新功能。此外,其独立团队也将继续推进印度的支付业务和商业产品。

信实集团就在年会上宣布,JioPhone用户在8月15日之前,就能使用WhatsApp、Facebook和YouTube等应用。

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